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Guía de Viaje - Camagüey, Cuba
Camagüey, con una superficie total de 15 990km2, es la provincia de mayor extensión territorial de Cuba. Su historia más temprana estuvo dominada por los taínos, cultura agroalfarera que dividió la zona en tres cacicazgos: Camagüey, Camaguayo y Guáimaro. Tras la llegada de los españoles estos arribaron a su extinción, no sin antes dejar una profunda huella en la toponimia y costumbres locales. Bajo la tutela del gobierno colonial, la ganadería se convirtió en la principal actividad comercial del territorio, siendo un elemento determinante en su acelerado crecimiento. Aún hoy, la producción pecuaria prevalece como el renglón económico fundamental de la región.

Esta es una provincia eminentemente llana, condición perturbada únicamente por la Sierra de Cubitas, una pequeña cadena montañosa cuya altitud máxima solo alcanza los 330m sobre el nivel del mar. Su tupida vegetación sirve de refugio a amplias poblaciones de coloridas aves, factor que le confiere un lugar cimero en el turismo ornitológico nacional. Entre las especies más comunes se encuentra el tocororo, la cotorra y el catey. Por otro lado, en sus laderas se pueden encontrar varios conjuntos cavernarios de gran interés arqueológico, dado las magníficas pinturas rupestres que decoran sus paredes.

La bella línea costera de Camagüey posee más de 20km de playas arenosas, reconocidas internacionalmente por la calidez y transparencia de sus aguas. La más famosa de todas es Playa Santa Lucía, un balneario natural que aún mantiene el aspecto virginal de sus contornos. A 200m de su orilla se encuentra la segunda barrera coralina más extensa del mundo, cuya exploración introduce al turista en un fascinante mundo dominado por 50 especies de corales y 500 de peces tropicales.

En las inmediaciones de su ciudad cabecera, de nombre homónimo, el turista puede visitar el casco histórico más extenso del país. Está caracterizado por un trazado urbano irregular, y fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 2008. La razón detrás de esta denominación es la riquísima arquitectura doméstica y monumental que lo identifica, relacionada esencialmente con los estilos barroco y neoclásico.

El rasgo más distintivo de la urbe es el elevado volumen de tinajones que adorna sus patios y portales, gracias al cual se ha ganado el apelativo de «Ciudad de los tinajones». En resumen, Camagüey es una región donde la naturaleza y el hombre se dan la mano para ofrecer una de las atmósferas más cautivantes del archipiélago cubano.
Ciudad de Camagüey
La ciudad de Camagüey fue fundada en 1514, con el nombre de Santa María del Puerto del Príncipe, siendo una de las siete primeras villas establecidas por los colonizadores españoles en la Isla. El trazado asimétrico de sus calles, diseñado como un mecanismo de defensa ante el ataque continuo de piratas, conforma un modelo urbanístico sin precedentes en Latinoamérica.

Su centro histórico, el más extenso del país, fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad por la UNESCO en 2008. Un recorrido por sus calles, entre las peculiares tejas de barro cocido de sus casas y los anacrónicos adoquines, lleva al transeúnte a familiarizarse con el desarrollo histórico-cultural de la urbe, expresado a cabalidad en su riquísima arquitectura monumental y doméstica. Sus famosos tinajones, que le han granjeado el epíteto de «ciudad de los tinajones», son el elemento decorativo más distintivo de la misma, aunque han perdido la función utilitaria que tenían antaño.

Por su rica historia, fundamental en la evolución socio-histórica e identitaria del país, la ciudad se encuentra llena de museos de gran valor patrimonial, siendo los más representativos el Museo Casa Natal Ignacio Agramonte y Loynaz y el Museo Provincial. El primero, dedicado al héroe independentista homónimo, cuenta con una amplia colección de objetos y documentos relativos a la vida de esta personalidad, muy ilustrativos del acontecer histórico que acompañó a las huestes camagüeyanas durante las guerras separatistas de Cuba.

Emplazado en un elegante edificio colonial, construido hacia la segunda mitad del siglo XVIII, brinda un atractivo único al turista, por sí mismo, dado los notables atributos arquitectónicos que presenta. El Museo Provincial, por otra parte, se encuentra instituido en el antiguo Cuartel de Caballerías del ejército colonial español.

De temática general, cuenta con un rico y variado repertorio de piezas, expuestas en salas tan disímiles como las de Artes Plásticas o Historia Natural. Una de las mejores opciones de hospedaje de esta localidad es el Gran Hotel, una edificación que data de 1939 y cautiva a sus huéspedes por la expresiva atmósfera pre-revolucionaria de su decoración.
Florida
Florida, situada a 46km al noroeste de la ciudad cabecera, es uno de los municipios más grandes de la provincia de Camagüey, cubriendo unos 1 760km2 de superficie. Su centro urbano fue fundado a comienzos del siglo XX, tras la llegada del ferrocarril a la provincia. Al igual que en otras jurisdicciones del área, su base económica fundamental es la industria azucarera, beneficiada por los extensos llanos que la caracterizan. Pese al tardío establecimiento de esta localidad, la historia de su territorio se remonta a muchos años antes de la llegada de los colonizadores españoles.

En sus inmediaciones, cubiertas en otros tiempos por extensos bosques, el grupo aborigen preagroalfarero alcanzó su mayor desarrollo y complejidad, condición evidenciada en los numerosos sitios de interés arqueológico que se encuentran repartidos por la zona.

Su humilde pueblo, siempre presto a atender al visitante, celebra anualmente varias de las fiestas más coloridas e interesantes de la región, sobresaliendo la Fiesta de la Espiga y los Granitos, y el Carnaval Floridano. La primera, efectuada en comunidades rurales a fines de año, festeja entre carreras de caballo y rodeos el término de la cosecha arrocera. Mientras que el Carnaval, cada mes de octubre, hipnotiza a nacionales y extranjeros con la belleza de sus carrozas y el ritmo candente de sus congas.

El Hotel Florida, ubicado a solo 2km del centro de la localidad, es la mejor opción de hospedaje en el área. La cercanía de la presa Porvenir y los extensos campos circundantes, pletóricos de patos, codornices y gallinas de Guinea, hacen de este un destino ideal para los amantes de la caza y la pesca. Junto a esto, la confortabilidad de sus habitaciones y sus módicos precios aseguran la masiva afluencia de turistas durante todos los meses del año.
Nuevitas
Nuevitas, situada a 87km al noreste de Camagüey, fue fundada en 1789 a orillas de la bahía homónima, bajo el nombre de San Fernando de Nuevitas. Su gran desarrollo fabril y la importancia socio-económica de su puerto la han colocado como una de las principales áreas urbanas de Cuba. El casco histórico, rodeado de modernos edificios y avenidas, mantiene incólume su sello colonial, en un interesante contraste que da cuenta de esa imbricación del pasado y el presente tan común en las ciudades del país.

En Nuevitas, el visitante puede caminar entre las magníficas fachadas neoclásicas y las melancólicas balaustradas de sus casonas. La bahía, una gran rada de bolsa de 42km2 de superficie, no solo presenta diversos ecosistemas marinos con un alto grado de conservación, sino también playas decentes como Cuatro Vientos o Santa Rita, idóneas para un cálido y refrescante baño.

Entre los lugares de interés de esta localidad sobresale la Parroquia de Nuestra Señora de la Caridad de Nuevitas, una espléndida edificación eclesiástica que fue inaugurada en 1878 tras siete años de intensa labor. En sus predios, el turista puede encontrar una bellísima pila bautismal de mármol italiano cincelado, considerada Patrimonio Local tanto por sus valores artísticos como por la historia que entraña. Por otra parte, el Museo Municipal se ha encargado, desde 1981, de exponer la tradición histórica y cultural de la urbe. Siendo un centro pluritemático, posee numerosos objetos y documentos distribuidos en salas tan dispares como las de Ciencias Naturales y Artes Decorativas.

El Hotel Caonaba, emplazado en una pequeña colina a la entrada de Nuevitas, es una de las mejores opciones de hospedaje en el área; esto se debe no solo a la confortabilidad de sus habitaciones y a su excelente servicio, sino también a la accesibilidad de sus precios. En él se puede disfrutar de una de las vistas más espectaculares de la ciudad y de la bahía, factor que le confiere un encanto único a la estancia en este lugar.
Playa Santa Lucía
Playa Santa Lucía está ubicada en el extremo más oriental del litoral norte de la provincia de Camagüey, a 110km de la ciudad cabecera. Por sus 20km de blanca y fina arena, compite con Varadero en extensión, diferenciándose de este por su condición virginal, apenas desgastada por la infraestructura turística. Sus aguas, tranquilas y cálidas todo el año, son ideales para los deportes náuticos, la pesca superficial y la fotocaza marina. Posee una extensa barrera coralina, referida como la segunda mayor del planeta luego de la australiana, por lo que Santa Lucía representa en un destino ideal para el buceo.

El Centro Internacional de Buceo Shark’s Friends es el principal encargado, en la zona, de ofrecer equipamiento y asesoramiento a los amantes de esta práctica, siendo conocido, sobre todo, por organizar excitantes baños con tiburones. En las inmediaciones de esta playa se localizan un gran número de cayos, pequeñas islas pletóricas de cocoteros y mangles, que concentran la principal colonia de flamencos rosados de todo el Caribe.

Uno de los hoteles más populares de la zona es el Brisas Santa Lucía, un impresionante complejo de 11 hectáreas que cautiva a sus huéspedes con el ambiente jovial y dinámico que lo caracteriza. Además, con un precio razonable para su excelente calidad, el turista puede disfrutar del magnífico espectáculo policromático que ofrece la conjunción del rosado de los flamencos, los tonos cerúleos del mar y el verde intenso de la vegetación circundante.
Sierra de Cubitas
La Sierra de Cubitas, ubicada a 20km al norte de la ciudad de Camagüey, constituye el grupo montañoso más importante de la provincia. Su intrincada vegetación, de una diversidad y belleza incomparables, ha servido de refugio a una abundante fauna de alto valor endémico, lo que le confiere un lugar cimero en el turismo ecológico de la región. En sus inmediaciones, idóneas para el avistamiento de aves, el visitante puede encontrar una amplia población de tocororos, además de otras especies de impresionante colorido como la cotorra, el catey y la bijirita gusanera, poco común en los campos de Cuba.

Además, las laderas de la sierra albergan diversos conjuntos cavernosos de gran interés arqueológico, dado las magníficas pinturas rupestres que se pueden encontrar en cuevas como Portales del Pinto y Las Mercedes. Con una larga tradición cultural de vertiente haitiana, la música de la zona embelesa al visitante con la frescura de sus ritmos, exótica mezcla de sonoridad africana y europea. Bailes frenéticos como el gagá y el domé, efectuados todas las Semanas Santas, develan las raíces étnicas de los danzantes con cada movimiento, en un verdadero despliegue de virtuosismo, que arrastra a locales y turistas a una intensa exaltación de los sentidos.

Entre las opciones de hospedaje sobresale el Campismo Los Cangilones del Río Máximo, un centro conformado por confortables cabañas que, a precios realmente módicos, posibilitan el contacto directo con la generosa naturaleza circundante. Su nombre se debe a unas piscinas naturales cercanas que, labradas en las calizas marmóreas por la afluencia del río, seducen al turista con el frescor de sus aguas cristalinas. Además, a solo 6km de esta instalación se encuentra la colonia haitiana Caidije, depositaria de fascinantes y antiquísimas costumbres.
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